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Editorial

BB Tubes – a Bela e o Monstro

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Nota: clique aqui para ouvir a versão falada em Português 

 

Adele, Beyoncé, Billie Eilish, Dua Lipa, Justin Bieber e Selena Gomez utilizam tempero artificial de válvulas nas suas gravações para devolver às suas vozes o corpo e a alma que a tecnologia digital lhes retirou.

Muitos dos discos mais vendidos do mundo são atualmente misturados em estúdio com saturação e distorção de válvulas, que melhora a qualidade do som, segundo os mais famosos engenheiros de som. Muitos utilizam agora o mais recente Magma BB Tubes Plug-in para Waves Studio Rack para obter esse efeito.

BB Tubes custa apenas 35 euros, IVA incluído; e há uma versão mais simples, a qual é até grátis. São ambos plug-ins para a plataforma Waves Studio Rack que também pode ser descarregada gratuitamente. Assim, não parece haver aqui uma grande negociata com placebos, até porque são todos profissionais experientes e não é fácil enganá-los.

No meu caso, não conheço, nem fui contactado por ninguém relacionado com a Waves, nem sequer testei a BB Tubes. Portanto, não pretendo ensinar, muito menos vender, nada a ninguém. Apenas achei que seria uma informação curiosa para os leitores do Hificlube.net.

Ironicamente, primeiro descobrimos que os LP da Mofi eram editados a partir de matrizes digitais; agora ficamos a saber que muitos dos discos que ouvimos com amplificadores com SINAD perfeito, afinal têm tempero artificial de válvulas para soarem melhor. E esta, hein?!

Beauty and the Beast

Considero este novo plug-in fascinante, não porque seja um produto audiófilo, pois é utilizado apenas para aplicações profissionais de estúdio, mas porque tem óbvias implicações no som dos discos que compramos e que, até agora, não sabíamos como foram gravados e misturados em estúdio.

A BB Tubes tem dois botões principais, um designado por Beauty, que introduz distorção de 2ª harmónica para dar mais corpo e saturação ao som; e outro designado por Beast, que introduz distorção de 3ª harmónica, para um som mais dinâmico e cru.

…tal como o colesterol, há distorção boa e distorção má…
O Audio Research foi considerado o amplificador a válvulas integrado de 2022 pelo Hificlube.net

O Audio Research foi considerado o amplificador a válvulas integrado de 2022 pelo Hificlube.net

Esta solução engenhosa suporta o polémico argumento que publiquei no teste ao Audio Research I50 (clicar para ler) de que, tal como o colesterol, também há distorção boa e distorção má, e que nem tudo o que mede bem soa bem, algo que foi corroborado num excelente texto do Professor Bento Coelho, que podem ler aqui.

Ultimate Audio Sessions, Porto

Os Kondo Ongaku vão ser demonstrados, com colunas Avantgarde, nas Ultimate Audio Sessions, no Sheraton, Porto

Os Kondo Ongaku vão ser demonstrados, com colunas Avantgarde, nas Ultimate Audio Sessions, no Sheraton, Porto

Amplificadores famosos pela sua musicalidade, como os Kondo Ongaku, que custam uma fortuna e vão ser demonstrados, com colunas Avantgarde, nas Ultimate Audio Sessions, no Sheraton, Porto (17 a 19 Fev), nunca passariam num teste de SINAD com distinção.

Acontece que o teste SINAD mede o ruído e a distorção harmónica total sem discriminar se é de 2ª harmónica (agradável ao ouvido humano), de 3.ª harmónica ou de ordem ímpar superior, percebida pelo ouvido humano como dissonante.

Numa perspetiva puramente científica, quanto menor for a distorção, melhor deveria ser a qualidade do som, pelo menos em princípio. Não admira que os amantes das válvulas sejam acusados de serem surdos ou fanáticos, que não querem ouvir a realidade científica que está à frente dos olhos - mas não necessariamente dos ouvidos...

Contudo, parece haver mais coisas entre o céu e a terra do que a ciência sequer sonha, porque não é essa a opinião de dezenas de produtores e engenheiros de som que utilizam BB Tubes para introduzir saturação e distorção artificial de válvulas nos registos digitais para melhorar o som dos seus discos. E eles trabalham para muitas das etiquetas e artistas que mais discos vendem mundialmente.

Podem ler as opiniões publicadas na página da BB Tubes (link no final). Mas ficam aqui algumas dessas opiniões no original, incluindo o nome dos artistas para os quais trabalham. Será que são todos surdos, demasiado crédulos ou estão apenas enganados? Ou, como diria Abraham Lincoln:

“You can fool some of the people all of the time, and all of the people some of the time, but you cannot fool all of the people all of the time.”

 

Phil Greiss Producer, Songwriter, Musician, Mixer

J. Balvin, Jason Derulo, David Guetta, Nicki Minaj

“Unbelievable, it's that sound and these exact harmonics that you subconsciously have in mind when mentioning the term "tube," without knowing what it truly means.”

Ken "Pooch" Van Druten Mixer, FOH Engineer

Linkin Park, Kiss, Justin Bieber, Jay-Z

“In this audio period of analog/digital hybrids, Waves once again brings a plugin to market that has all the advantages of digital but creates all the ear-pleasing saturation of analog.” 

Mick Gordon Composer/Producer

DOOM, Wolfenstein, Killer Instinct, Bring Me The Horizon

“For me, tubes are music. Little glass containers full of energy that get excited when you feed them a signal. Waves have created a plugin that models this exact life-like behaviour. It’s not just distortion, it’s dynamic. Constantly reacting to whatever you give it, just like real valves.”

Tom Elmhirst Mixing Engineer

Adele, David Bowie, Amy Winehouse, Frank Ocean

“BB Tubes helps me glue together a variety of mix elements with its tube-like saturation. The simplicity of the controls don’t do this plugin justice, there’s more going on under the hood.”

Neal H Pogue Producer, Mixing Engineer

Tyler The Creator, Doja Cat, Kaytranada, The Marias

“Honestly, I’ve never heard anything like this. It brings something different to the table which I can’t even explain. The Beauty knob can make a sound bloom like a beautiful flower, and the Beast knob will bite you if you unleash it too much. It sounds amazing.”

ADP Producer, Mix Engineer

Dua Lipa, Chris Brown, M.I.A.

“I've found my new go-to in my master bus chain! BB Tubes adds that analog oomf you were missing, adding a little bit of Beauty and a little Beast goes a long way!”

Josh Wink Artist, Producer, DJ & Remixer

Sting, Depeche Mode, Moby, Radiohead

“My old setup had a signature sound colored by microphone preamps, a non-linear desk and sometimes analog tape. The Magma plugins really capture this warmth with harmonic saturation creating a big, crunchy, warm, processed, tube-driven sound.”

Keith Jeffery Artist, Producer, Songwriter

Atlas Genius, Andrew McMahon in the Wilderness, Dreamers, Michelle Branch

“A great tool for warming up any tracks that came in a little too “clean.” Extremely good for getting the right blend of even and odd harmonics on drums.”

Rob Cohen Engineer, Vocal Producer, Mixer

Portugal, The Man, Clean Bandit, Beyoncé, Khalid

“This plugin may have just become my new go-to for instant analog warmth and saturation. You can literally use it on anything from piano to bass and even vocals!”

Chuck Ainlay Producer / Engineer

Emmylou Harris, Taylor Swift, Mark Knopfler

“The Magma Tube plugins from Waves are exactly what I’ve been searching for. Plugins that can offer the subtle harmonics of a HiFi tube amp all the way to the serious crunch you might expect from tubes you see in SciFi films.”

Nota: vá à página da BB Tubes para ler dezenas de outras opiniões semelhantes.

Os leitores podem ver em baixo um vídeo mais completo sobre como o BB Tubes funciona:

BBTubes copy

O Audio Research foi considerado o amplificador a válvulas integrado de 2022 pelo Hificlube.net

Os Kondo Ongaku vão ser demonstrados, com colunas Avantgarde, nas Ultimate Audio Sessions, no Sheraton, Porto

BB TUBES - A BELA E O MONSTRO (versão falada em Português)

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