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Pro-Ject Stream Box S2, Ultra e S2 Digital - three steps to audio heaven

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Antes de falarmos na nova ‘wizkid’ da Pro-Ject Audio, a Stream Box S2, cujas potencialidades são, no mínimo, espantosas, se considerarmos o preço de 299 euros (já com o IVA incluído!), permitam-me voltar a um lugar onde já fui feliz. Refiro-me à Pre-Box S2 Digital (clique no nome para ler o teste integral que é o mais completo e informativo que já publiquei no Hificlube).

Quando a testei, ainda em formato de pré-produção, chamei a atenção para alguns aspectos menos positivos, que estão agora resolvidos nos modelos de produção, já à venda na OnOff e na Imacústica.

As caixas das caixinhas: da esq. para a dir: Stream Box S2 Ultra, Pre Box S2 Digital e Stream Box S2

As caixas das caixinhas: da esq. para a dir: Stream Box S2 Ultra, Pre Box S2 Digital e Stream Box S2

Comecemos pela embalagem, que apresenta agora uma manga (ver foto) de cartão com excelente design, foto do respectivo produto e toda a informação sobre funções e especificações, incluindo a compatibilidade DSD, Roon e MQA e, ainda, o EISA Award Best Product 2017/2018 (eu não dizia?...). E, claro, o indispensável CD com a Asio driver, sem a qual não pode reproduzir DSD, embora tenha havido quem conseguisse esse milagre, really!? (leia o teste aqui que vale a pena).

O UNI Pro-Ject Driver v4.38.0 é agora fornecido num CD, na embalagem da Pre Box S2 Digital

O UNI Pro-Ject Driver v4.38.0 é agora fornecido num CD, na embalagem da Pre Box S2 Digital

A verdade é que, quando fiz o primeiro teste, mesmo depois de instalada a Asio Driver, entretanto fornecida pela Support View, a Box não reproduzia DSD512, nem mesmo via DOP. Pois, agora reproduz tudo na perfeição, incluindo DSD512 nativo (ver foto) – e parece que DSD1024...

A Pre Box reproduz agora DSD512 nativo sem um soluço.

A Pre Box reproduz agora DSD512 nativo sem um soluço.

Outro aspecto referido era o da não-utilização, no modelo de pré-produção, dos condensadores de polímero orgânico, exigidos por John Westlake (o projectista) para o seu protótipo. Pois, essa questão também já foi resolvida, segundo o fabricante. * Ver nota

…o que já era um ‘Best Buy’ passou a ser um ‘Must Buy’: a Pro-Ject Box S2 Digital, por 349 euros, não tem concorrência. Ponto.

E a qualidade do som melhorou em conformidade, incluindo a do andar de saída para auscultadores que subiu na qualidade - mas parece ter baixado na potência (?).

* Nota: não foi possível verificar a utilização dos referidos condensadores, porque os parafusos da caixa estão tão apertados que tive receio de os danificar...

ProJect Stream Box S2 Ultra e Pre Box S2 Digital, um par de ases, ideal para streaming Tidal/MQA

ProJect Stream Box S2 Ultra e Pre Box S2 Digital, um par de ases, ideal para streaming Tidal/MQA

Assim, o que já era um ‘Best Buy’ passou a ser um ‘Must Buy’: a Pro-Ject Box S2 Digital, por 349 euros, não tem concorrência. Ponto. Só lhe falta a função de Streamer, e é aqui que entra a Stream Box S2 Ultra (clique no nome para ler o teste completo).

Stream Box S2 Ultra

Esta é a versão definitiva da caixa da Stream Box S2 Ultra

Esta é a versão definitiva da caixa da Stream Box S2 Ultra

Quando testei o modelo de pré-produção (a foto em cima é do modelo final de produção à venda por 749 euros), chamei a atenção para as discrepâncias no design e lettering da caixa, que era diferente da imagem publicada no site da Pro-Ject.

Esta caixa já está mais próxima dessa imagem. Com uma diferença: tem ainda mais orifícios de ventilação, algo que eu já tinha referido como necessário, pois a caixa do modelo de pré-produção era fechada, e o circuito aquece bastante.

Tudo o que publiquei no teste (ler aqui) se confirma agora, por excesso, pois dispondo desta vez da Pre Box S2 Digital, de quem é a parceira natural, foi possível tirar dela o máximo partido, nomeadamente ouvir MQA/Tidal a 352kHz/24 bit. E a App Pro-Ject Play funciona agora também sem problemas, embora a da ‘S2’ seja melhor (ver abaixo).

A Pre Box S2 Digital reproduz Tidal MQA a 352kHz, como se prova na foto.

A Pre Box S2 Digital reproduz Tidal MQA a 352kHz, como se prova na foto.

Contudo, mantenho que o preço de 749 euros é um pouco elevado pelos padrões a que a Pro-Ject nos habituou para as suas miniaturas, sobretudo por se tratar apenas de uma Streamer Bridge (sem DAC nem andar de prévio ou saída para auscultadores), apesar da inegável qualidade do conjunto S2 Ultra/S2 Digital (na foto anterior), que bate o pé a modelos highend de preço estapafúrdio – e nem sempre funcionam melhor...

A Pro-Ject também deve ter percebido isso, porque lançou agora a Stream Box S2, uma HiRes streamer, com DAC já incluído, pelo preço de 299 euros. E não, não é fabricada na China...

Pro-Ject Stream Box S2

A Pro-Ject Stream Box S2 é muito provavelmente a pechincha do ano audiófilo 2018. JVH dixit.

A Pro-Ject Stream Box S2 é muito provavelmente a pechincha do ano audiófilo 2018. JVH dixit.

A ‘S2’ foi pensada para quem já tem um sistema de amplificador/colunas convencional e pretende ‘adicionar’ a vertente ‘streaming’ por um preço acessível, embora se possa ligá-la directamente a um simples par de colunas activas (com amplificação integrada) via saída variável com um cabo jack 3,5/ dupla RCA, controlando-se o volume na App. Se preferir pode ligar a ‘S2’ via Toslink (cabo óptico) a um DAC externo, circunstância em que reproduz tudo até 192kHz mas faz downsampling para 44,1kHz. Acima disso continua a reproduzir mas soa como um LP a tocar abaixo das 33 r.p.m. Contudo, com um DAC interno com jitter tão baixo, não vejo necessidade de utilizar um DAC externo..

Nota: um leitor chamou-me a atenção por eu não ter referido a funcionalidade USB. De facto, pode ligar na entrada USB uma pen ou disco rígido (ou SSB), e depois abrir o conteúdo na App em 'My Music/Minha Música/USB Disk. Se tem um NAS, a ligação terá de ser feita por cabo de rede, através do router.

Primeiro tem de 'emparelhar' a Stream Box S2 com o seu telefone e router. Siga as instruções e será brindado com uma voz feminina a informá-lo do sucesso das ligações.

Primeiro tem de 'emparelhar' a Stream Box S2 com o seu telefone e router. Siga as instruções e será brindado com uma voz feminina a informá-lo do sucesso das ligações.

Como é óbvio, sendo uma Stream Box, a ‘S2’ tem de ser ligada à rede por cabo ou por WiFi, sendo as funções controladas pela App. Com cabo, o som é melhor, como seria de esperar: tem menos grão. Mas não creio que o utilizador comum vá notar alguma diferença.

Diferença – e mais óbvia – deve haver (e há) entre o conjunto S2 Digital/S2 Ultra e a S2, o que tem toda a lógica comercial, pois o duo é muito mais caro. O som do duo é mais bem estruturado e tem menos grão. Duvido é que, sem termo de comparação, oiça algum grão com a ‘S2’, tão fino ele é. Nota: a 'S2' soa bem melhor depois de algum tempo de 'queima' e 'aquecimento'.

A Series 2 vista de costas. De cima para baixo: S2, S2 Ultra, S2 Digital. Mas porque raio a Pro-Ject inverte a posição das fichas RCA e das fichas de cabo de rede (Ethernet) de modelo para modelo ?

A Series 2 vista de costas. De cima para baixo: S2, S2 Ultra, S2 Digital. Mas porque raio a Pro-Ject inverte a posição das fichas RCA e das fichas de cabo de rede (Ethernet) de modelo para modelo ?

…a ‘S2’ tem um DAC 24/192 integrado compatível com WAV, ALAC, FLAC,MP3, APE e AAC…

De facto, ao contrário da mais sofisticada (e cara) ‘Ultra S2’, a ‘S2’ tem apenas um DAC 24/192 integrado compatível com WAV, ALAC, FLAC,MP3, APE e AAC. Claro que tem outras limitações, perfeitamente aceitáveis a este nível de preço: não é compatível com DSD, DXD e MQA, por exemplo. Você, caro leitor, é que tem de se perguntar se isso é importante para si, e lhe faz realmente falta. Por exemplo: quantos ficheiros DSD e DXD possui? Ou: subscreve a assinatura mais cara da Tidal, sem a qual não tem acesso ao MQA?...Se a resposta é não, fica bem servido com a 'S2'.

A oferta de 'espectáculos' acústicos da S2 é vasta. A TuneIN permite-lhe ouvir rádios de todo o mundo, em todas as línguas!...

A oferta de 'espectáculos' acústicos da S2 é vasta. A TuneIN permite-lhe ouvir rádios de todo o mundo, em todas as línguas!...

A verdade é que a maior parte do pessoal está interessada é na Spotify e na Tidal (ou AirPlay) e a ‘S2’ oferece-lhe tudo isso e ainda a TuneIn: um universo vastíssimo de rádios digitais de todo o mundo e em todas as línguas, incluindo Aborígene, Akan, Bashkir, Bengali, Cingalês, Divohi, Khmer, Mongol, Pashto, Suaíli, para nomear algumas das mais exóticas, incluindo todas as línguas mais faladas e, claro, o Português, das nacionais (do Brasil também) às regionais e temáticas (música, debate, desporto), algumas de que nunca tinha ouvido falar, como ‘Rádio Vitrola’ ou ‘Rádio Lágrima Psicodélica’ (juro!). Algumas são fraquinhas, pois fazem streaming MP3 a 96Kbits/s, mas também as há a 320Kbit/s.

A App da S2 funciona na perfeição e é  bem melhor que a da S2 Ultra, que devia utilizar esta App também, em vez da Play.

A App da S2 funciona na perfeição e é bem melhor que a da S2 Ultra, que devia utilizar esta App também, em vez da Play.

… a Pro-Ject é um projecto de futuro e com futuro, que fabrica produtos que estão ao alcance de todos…

É curioso como, embora a língua da locução seja multicultural, a língua da música é em grande parte monocultural: anglosaxónica, sempre com indicação do disco que estamos a ouvir. Até em países muçulmanos se ouve música do 'grande Satã'...

Há também casos em que a música é regional e a locução em inglês. Enfim, todo um mundo desconhecido a descobrir com o polegar e uma App, que funciona bem melhor que a da ‘S2 Ultra’ (não percebo porque não utilizam esta App para ambas). E tudo isto por apenas 299 euros!

...a Series 2 é um verdadeiro trio de ataque digital da Support View no mercado nacional...

E ainda tem uma entrada para pendrives para poder ouvir os seus ficheiros em todos os formatos já referidos. Ou seja, a Series 2 é um verdadeiro trio de ataque digital da Support View no mercado nacional.

E a Pro-Ject Stream Box S2 é muito provavelmente a pechincha do ano audiófilo 2018. JVH dixit.

Nota: dedicado a todos os leitores que desesperam com o preço estratosférico dos equipamentos que testo.

 

Foto galeria

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Pro Ject Pre Box S2 Digital DSD 512 nativo

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Pro Ject Pre Box S2 Digital MAQ 352kHz

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Pro Ject S2 S Ultra Digital

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Pro Ject Stream Box S2 App

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Pro Ject Stream Box S2 wifi connection um mundo de possibilidades

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Pro Ject Stream Box S2 wifi connection

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Pro Ject Stream Box S2 Ultra

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Pro Ject Stream Box S2

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Pro Ject UNI Driver V4 8

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Prro Ject Series 2 3 steps to audio heaven

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ProJect Stream Box S2 Ultra e Pre Box S2 Digital

Prro Ject Series 2 3 steps to audio heaven

As caixas das caixinhas: da esq. para a dir: Stream Box S2 Ultra, Pre Box S2 Digital e Stream Box S2

O UNI Pro-Ject Driver v4.38.0 é agora fornecido num CD, na embalagem da Pre Box S2 Digital

A Pre Box reproduz agora DSD512 nativo sem um soluço.

ProJect Stream Box S2 Ultra e Pre Box S2 Digital, um par de ases, ideal para streaming Tidal/MQA

Esta é a versão definitiva da caixa da Stream Box S2 Ultra

A Pre Box S2 Digital reproduz Tidal MQA a 352kHz, como se prova na foto.

A Pro-Ject Stream Box S2 é muito provavelmente a pechincha do ano audiófilo 2018. JVH dixit.

Primeiro tem de 'emparelhar' a Stream Box S2 com o seu telefone e router. Siga as instruções e será brindado com uma voz feminina a informá-lo do sucesso das ligações.

A Series 2 vista de costas. De cima para baixo: S2, S2 Ultra, S2 Digital. Mas porque raio a Pro-Ject inverte a posição das fichas RCA e das fichas de cabo de rede (Ethernet) de modelo para modelo ?

A oferta de 'espectáculos' acústicos da S2 é vasta. A TuneIN permite-lhe ouvir rádios de todo o mundo, em todas as línguas!...

A App da S2 funciona na perfeição e é bem melhor que a da S2 Ultra, que devia utilizar esta App também, em vez da Play.

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Pro Ject Pre Box S2 Digital DSD 512 nativo

Pro Ject Pre Box S2 Digital MAQ 352kHz

Pro Ject S2 S Ultra Digital

Pro Ject Stream Box S2 App

Pro Ject Stream Box S2 wifi connection um mundo de possibilidades

Pro Ject Stream Box S2 wifi connection

Pro Ject Stream Box S2 Ultra

Pro Ject Stream Box S2

Pro Ject UNI Driver V4 8

Prro Ject Series 2 3 steps to audio heaven

ProJect Stream Box S2 Ultra e Pre Box S2 Digital